Млечный Путь
Сверхновый литературный журнал


    Главная

    Архив

    Авторы

    Приложения

    Редакция

    Кабинет

    Стратегия

    Правила

    Уголек

    Конкурсы

    FAQ

    ЖЖ

    Рассылка

    Озон

    Приятели

    Каталог

    Контакты

Рейтинг@Mail.ru



 





 

Евгений  Добрушин

Меню

    "Бери от жизни все, но - плати!"
     Клеопатра
    
     Джон Хэлдон с трудом посадил свой старенький модуль на выщербленный бетон космопорта. Гамма была довольно мерзкой планетой с постоянными магнитными бурями, запыленной атмосферой и вечной нехваткой воды. Но так уж случилось, что ближайшая заправочная находилась только тут. До следующей ему было не дотянуть.
     Пока работяги грузили на борт аннигиляционное топливо, Джон пошел перекусить в ближайшую таверну. Над дверями полуразрушенного здания горела неоновая вывеска: "Харчевня Макса. Хорошая хавка, плюс кое-что еще за безналичный расчет".
     Прочитав вывеску, Джон задумался. Честно говоря, это "кое-что" его заинтересовало даже больше, чем сама еда. На борту его корабля была большая партия необработанных дрилонов с Бетты-Центавра, очень ценившихся в этих краях. Может обменять парочку из них на что-нибудь подходящее? Он уверенно распахнул дверь в харчевню.
     За небольшим прилавком стоял коротышка, лет двадцати пяти, и что-то подсчитывал на карманном калькуляторе.
     - Привет, Макс! - с порога крикнул Хэлдон.
     - Извините, сэр, но меня зовут Стив.
     - А! Привет, Стив! - тот час же исправился Джон. - А где Макс?
     - Хозяин сейчас в отпуске. А я его сын. Чем могу быть вам полезен?
     - Слушай, парень, а что означает в вашей вывеске это слово "кое-что"? Да еще и за безналичный расчет. Кстати, я что-то не совсем понимаю, это что - бартер?
     - Совершенно верно. Именно бартер. Дело в том, сэр, что мы торгуем абсолютно всем.
     - То есть, как это?
     - Очень просто. Вот вам меню, - он протянул гостю карманный компьютер размером с ладонь. - Выбирайте!
     - А как им пользоваться?
     - Наберите на клавиатуре требуемое, и на экране высветится цена.
     - О'кей!
     Джон взял прибор и набрал: "Телка". На экране появилось изображение коровы и ее цена - от 2 до 5 дрилонов, в зависимости от породы и возраста животного.
     - Тьфу, черт! - выругался Джон. - Я имел в виду совсем другое.
     Он нажал сброс, и набрал другое слово: "Женщина".
     На экране появилось схематическое изображение женщины и цены:
     «Возраст: до пяти лет - 6 дрилонов, плюс двадцать четыре года тюремного заключения, от 5 до 12 лет - 4 дрилона, плюс пятнадцать лет заключения, от 12 до 16 лет - 3 дрилона, плюс два года заключения, старше 16 лет - от 1 до 2 дрилонов».
     - Неплохо, - сказал Хэлдон себе под нос, и набрал снова: "Звездолет 500 тонн".
     Эта игрушка стоила около тысячи дрилонов или год работы на плантациях Альфы. В последнем случае к этому прилагался остеохандроз, эпилепсия и мания преследования.
     Джон набрал следующее слово: "Вилла на Сигме с садом в сто акров".
     Здесь расценки были иные: 200 сигментов, плюс головная боль, постоянное недосыпание и налоги по десять сигментов в год.
     - Так, попробуем что-нибудь посерьезней, - сказал Джон и набрал на клавиатуре: "Кафедра физики Йельского университета".
     Ответ не заставил себя ждать: "Центнер сосновых досок". Хэлдон засмеялся - он опять ошибся в определении. Он набрал снова: "Заведующий кафедрой физики при Йельском университете". На экране компьютера высветился ответ: "Двадцать лет учебы, два развода, алименты и головная боль с последующим ожирением и простатитом".
     Джона это очень развеселило. Ради шутки он набрал: "Счастье всего человечества". Ответ был таким: "Насмерть замученный невинный ребенок плюс жизнь заказчика".
     Такого ответа Хэлдон не ожидал. Он ведь никогда не читал Достоевского.
     - Слушай, Стив, а что тут можно купить за доллары? - раздраженно спросил он.
     - Только комплексный обед, сэр.
     - Ладно. Дай мне одну порцию.
     - С вас десять долларов и шестьдесят центов.
     Джон расплатился, получил заказанное и сел обедать.
     "Все-таки, - думал он про себя, - доллары - самое надежное средство оплаты".
     Через полчаса он благополучно стартовал с Гаммы.
    Поставьте оценку: 
Комментарии: 
Ваше имя: 
Ваш e-mail: 

     Проголосовало: 1      Средняя оценка: 6