Млечный Путь
Сверхновый литературный журнал


    Главная

    Архив

    Авторы

    Приложения

    Редакция

    Кабинет

    Стратегия

    Правила

    Уголек

    Конкурсы

    FAQ

    ЖЖ

    Рассылка

    Озон

    Приятели

    Каталог

    Контакты

Рейтинг@Mail.ru



 





 

Александр  Рыбалка

Автостопом по времени, часть 2

    ЧАСТЬ ВТОРАЯ
     ДЕНЬГИ
    
     Наверное, я плохой рассказчик. Забегаю вперед, все время перебиваю своих героев... Но если бы не я, от кого бы вы еще узнали все подробности этой потрясающей истории?
     Пока Слай пересказывает Артуру подробности своего плана с присущей жителям Магратеи скрупулезностью, я перескажу вам то же самое вкратце, чтобы сэкономить время (которого уже осталось ужасающе мало).
     Надо поймать одного вогона, по его мировой линии (а затем перескакивая с одной мировой линии на другую) добраться до родной планеты этих отбросов Вселенной – а затем найти момент, когда зародилась разумная жизнь – и легким, изящным жестом запустить мутацию в более приемлемую сторону.
     Если вы считаете этот план жестоким – значит, вы никогда в жизни не встречались с вогонами. Имя Слартибартфаста должно быть занесено в список величайших гуманистов Галактики, таких, как Айтер с Зубена Эльгенуби, который уничтожил всех...
     Ладно, чего это я? Я же хотел поговорить с вами о времени (чуть позже вы поймете, для чего я это рассказываю. А пока – слушайте).
     Даже земные ученые, пользуясь примитивной аппаратурой, заметили, что время – это энергия. Все пространство наполнено квантами размером приблизительно десять в минус двадцать девятой степени секунды. И в недрах огромных светил энергия времени сгорает, превращаясь в свет, теплоту, рентгеновские лучи и прочую дрянь.
     Более разумные цивилизации Галактики заметили это уже давно – мало того, научились управлять этим процессом. У кванта времени можно отнять часть энергии (при этом он сократится с десяти в минус двадцать девятой степени секунды до десяти в минус сорок первой). А на выделившийся остаток запитать кофеварку, сенокосилку, дуракавалялку... словом, чего хотите.
     Планета вогонов была исключительно бедна полезными ископаемыми, поэтому об использовании энергии времени они задумались одними из первых. Вогоны вообще задумываются редко, но уж если делают это, то исключительно упорно. Один из первых генераторов времени был разработан именно этими мерзкими существами.
    
     Глава 9
    
     – Так все-таки, куда мы направляемся на этот раз? – спросил Слай у Иова, выйдя в рубку.
     – Мне нужно подскочить еще в одно местечко, – ответил тот. – К Колумбу. Один из музеев заказал у меня знаменитое Колумбово яйцо.
     – Вы не очень-то, – предупредил Артур Иова. – Колумбу еще Америку открывать.
     – Да нет, речь идет о знаменитом фокусе Колумба, когда он спросил, как поставить яйцо на острый конец.
     – И как? – поинтересовался Иошуа.
     – Либо закрутить его вокруг своей оси, либо надбить кончик.
     – И кто же это заказал? Кто-нибудь из выходцев с Земли?
     – Представьте себе, нет! На одной из планет в системе Кастора, где жители вылупляются из яиц, только благодаря дошедшей до них шутке Колумба удалось разрешить проблему перенаселения.
     – А что должен открыть Колумб? – осторожно переспросил Иошуа.
     – Америку. Это такая огромная страна, куда из Палестины нужно лететь восемь часов на самолете, – пояснил Артур.
     – На чем?
     – На самолете. Это такая большая железная птица.
     – Чудны дела Твои, Господи, – Иошуа вознес ладони к небу. – Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И не одна из них не упадет с неба без воли Отца Небесного.
     – А не упадет – так можно и боевым лазерочком помочь, – лихо подхватил висящий на стене Эскалибур.
     – Так следующая остановка – Америка? – поинтересовался Слартибартфаст.
     – Нет. Знаменитое заседание Колумба происходило в Испании. Спокойно, мы уже подъезжаем.
     Машина времени остановилась неподалеку от Мадрида и приняла вид громадной навозной кучи.
     Тоже, между прочим, новшество в межзвездной технике. Раньше ведь для маскировки подобных аппаратов – и для путешествия в пространстве, в во времени – использовалось поле ННП (Не Наша Проблема). То есть средство передвижения маскировалось под абсолютно ненужный наблюдателю предмет. Но, однако теория поля ННП не учитывала людей типа ДЕД – которым До всего Есть Дело. Поэтому, кстати, на Земле ( я имею в виду ту реальность, в которой мы с вами сосуществуем) так часты были обнаружения летающих тарелок.
     С тех пор техника шагнула далеко в сторону. Передвигающиеся во времени и пространстве аппараты маскируются под предмет, вызывающий отвращение у предполагаемого наблюдателя.
     Наши путешественники, включая Марвина и Камелот, выбрались из навозной кучи, в которую превратилась машина времени, и зашагали по направлению к Мадриду. Город их встретил почти полным безразличием, разве что Марвин с Эскалибуром на плече послужили поводом к пересудам о том, что некоторые знатные господа совсем не следят за модой. На Иошуа внимания вообще никто не обратил, хотя весь город считал себя ревностными его почитателями – это я к тому, что представления фанатиков очень часто расходятся с реальной жизнью.
     У небольшой книжной лавки процессия остановилась, чтобы спросить дорогу к королевскому дворцу. Оттуда вышел невысокий худощавый человек с двумя книгами под мышкой (второй руки у него не было).
     – Не подскажете, любезный незнакомец, как пройти к Эскориалу? – церемонно, как и подобает тому времени, спросил у него Марвин (Иов все обязанности по переговорам возложил на него).
     – Сверните, синьоры, в правую улицу, второй поворот налево, затем пройдете через площадь – и вы у обиталища нашего христианнейшего короля.
     Процессия двинулась дальше, а однорукий незнакомец учтиво задержал Марвина:
     – Да простит меня великодушно благородный рыцарь, но я полагал, что в наше время рыцарей уже не осталось.
     – Можно считать, что и не осталось, я последний, – в тон ему ответил Марвин. – Помогаю разным убогим...
     Тут он, глядя в след удалявшейся процессии, выразительно постучал себя по лбу.
     – А как вас звать, благородный рыцарь? – спросил незнакомец.
     – Как хотите, – разрешил Марвин. – Впрочем, если учесть, что надо быть полным идиотом, чтобы попадать в ситуации, в которые попадаю я – зовите меня доном Кихотом.
     Марвин уже успел ознакомиться со статьей "Путеводителя для путешествующих автостопом по стреле времени", повествующей о Земле и ее истории, и сложил об этой планете своеобразное впечатление.
     – Марвин, ну ты скоро?! – позвал Артур Дент.
     – Иду, иду, – проворчал Марвин, перекладывая Эскалибура на другое плечо. – Вам требуется открыть дверь? Или приготовить чашечку чаю?
     – Меня зовут Мигелем, благородный рыцарь! – крикнул ему вслед однорукий.
     В Эскориале пришлось немало поблуждать по громадному дворцу, пока друзья нашли наконец залу, где Колумб пытался убедить королевских сановников в правильности своей идеи.
     – Ну, поймите, это же просто! – кричал Колумб. Но вельможи глядели на него оловянными глазами, осторожно поглаживая золотое шитье своих камзолов.
     – Боже, какие идиоты! – сказал Колумб вполголоса, отойдя к двери (за которой как раз стояли путешественники). – И хотя бы здесь принимали кредитные карточки...
     Голос великого первооткрывателя показался Артуру Денту странно знакомым. Он распахнул двери...
     В шикарном камзоле, в пудреном парике перед ним стоял Форд Префект, автостопщик с планетной системы звезды Бетельгейзе.
     – Перешел со звездолетов на наземный транспорт? – только и успел спросить его Артур, прежде чем друг заключил его в объятия.
     – Одну секунду, я только закончу переговоры, – попросил Форд.
     – Покажи им фокус с яйцом, – посоветовал ему Артур.
     – С каким яйцом?
     – Как поставить яйцо на острый конец.
     – Ну и как? – спросил Форд (иногда он проявлял удивительное тупоумие).
     – Или надбить кончик, или закрутить вокруг оси.
     – А где, интересно, я возьму тебе яйцо? Не полагаешь ли ты, что капитан королевского флота таскает в карманах яйца, словно какая-нибудь птичница!
     – У меня есть яйцо, – скрипучим голосом сказал Марвин.
     – Откуда? – поразился Иов.
     – Когда мы проходили через рынок, я незаметно взял одно яйцо. На тот случай, если окажется, что или фокуса с яйцом Колумб никогда не показывал, или самого Колумба никогда не существовало.
     Когда Колумб (он же – автостопщик с Бетельгейзе) ушел показывать свой знаменитый трюк, Иошуа наставительно сказал Марвину:
     – Сказано в Писании: "Не укради!"
     – Я облетел всю Галактику, – ответил Марвин, – у всех разумных существ есть по Писанию. И везде, в той или иной форме, написано: "Не укради". Хотел бы я видеть цивилизацию, у которой было бы написано: "Укради"! Но воруют – везде.
     Тем временем Форд Префект вернулся (с яйцом – об этом попросил его честный Артур Дент), и увеличившаяся еще на одного человека делегация отправилась обратно к машине времени.
     Форд произвел нужное впечатление на вельмож (в те времена, как видите, это можно было сделать несложным фокусом), и добился ассигнований на экспедицию в Индию – эта экспедиция, как вы помните, и открыла Америку.
     Но вы, я думаю, уже догадались, что в этой реальности Колумб Америку не открывал, а отправился вместе с Артуром Дентом путешествовать автостопом по времени.
     – Как ты здесь оказался? – расспрашивал по дороге друга Артур Дент. – И зачем тебе вдруг понадобилось открывать Америку?
     – Тебя разыскивал, – ответил Форд. – Что-то мне подсказывало, что ты должен быть в этой реальности. Как видишь, я не ошибся. А в Америку мне было нужно потому, что мой "Путеводитель" стал в последнее время проявлять признаки жизни. Он утверждает, что в Западном полушарии должен приземлиться чей-то космический корабль. Но попробуй туда добраться, если никто даже не подозревает о существовании Западного полушария!
     В твое время я просто заказал бы авиабилет по кредитной карточке, здесь же мне пришлось организовывать экспедицию.
     Путешественники вышли из королевского дворца.
     – Я вижу, здешняя реальность густо заселена вашими знакомыми, – сказал Иов Слаю. – Еще пару остановок – и моя машина времени просто не вместит всех автостопщиков. К счастью, у меня дел здесь больше нет, я подкину вас и ваших друзей в нужное время – и будьте здоровы.
     По дороге к процессии прибился Мигель, чтобы проводить Марвина – андроид делился с ним на ходу своими воспоминаниями о дворе короля Артура.
     Когда они вышли за городские ворота, Марвин неожиданно воскликнул, показывая рукой:
     – Что это? Смотрите, что это за дрянь!?
     Маскирующее поле на роботов не действует, и Марвин заметил то, чего не замечали все остальные – огромного боевого робота, который стоял посреди поля, неподалеку от места, где была спрятана машина времени (всем остальным он представлялся покосившейся ветряной мельницей).
     – Там ничего нет, – сказал Мигель.
     – Ничего, – подтвердили все остальные.
     – Как же, ничего, – издевательским тоном неожиданно заговорил Эскалибур на космолингве. Это боевой робот вогонов, самая отвратительная тварь в космосе, еще хуже своих хозяев.
     – А что мы можем сделать? – спросил у него Слай.
     – Вариант номер один – в моей оперативной памяти записаны все предсмертные молитвы всех религий Галактики.
     – Вероятно, есть и вариант номер два? – осторожно спросил Артур Дент.
     – Да. Под подбородком у него должен быть выключатель. Но вряд ли вы сможете до него добраться, поэтому лучше сразу перейти к варианту номер один.
     – Марвин, – неожиданно просительно сказал Иов, – может быть, ты сходишь, посмотришь, что можно сделать? Как-никак, я спас тебе жизнь.
     – Осчастливили, – сардонически усмехнулся Марвин. – И теперь считаете это достаточным основанием, чтобы ее отобрать?.. Ладно, схожу, если вариант номер один, предложенный Эскалибуром, вас не устраивает.
     Взвалив Эскалибура на плечо, цепляя ногами за борозды вспаханной земли, Марвин отправился посмотреть, "что можно сделать" с боевым роботом вогонов – короче говоря, почти на верную смерть.
     – Смотрите, он идет сражаться с ветряной мельницей! – закричал Мигель.
     Путешественники по времени промолчали – у всех на душе было невесело.
     За дальнейшим описанием боя я вас отсылаю к великолепной книге, в которой он описан. Хочу только кое-что добавить со слов Марвина.
     Когда Марвин приблизился к роботу вогонов, тот схватил его огромной лапой, оторвал от земли... Неожиданно внутри робота что-то негромко щелкнуло, и боевая машина перестала шевелиться. С некоторым трудом Марвин сумел разжать лапу робота, и спрыгнуть на землю.
     – Надо быстро отсюда удирать, – сказал Слартибартфаст. – Похоже, вогоны пронюхали о нашей миссии.
     Окрестности огласились отчаянной руганью Иова – это он влез вместо машины времени в настоящую навозную кучу. Через некоторое время, однако, машина была найдена, путешественники набились внутрь (напомним, что Иов и Слартибартфаст начинали путь вдвоем, а сейчас их уже семеро, считая Марвина и Эскалибура)... Вперед, навстречу спасению Земли и новым невероятным приключениям!
    
     Глава 10
    
     Иов, как и обещал, подбросил путешественников до нужного им времени. В Британии (незадолго до момента посещения земли вогонами) выходили Слартибартфаст, Артур Дент, Форд Префект и робот Марвин , которого Иов великодушно подарил Слаю (на самом деле, как я подозреваю, до него просто дошло, что путешествие нормального человека с андроидом-параноидом в одном транспорте невозможно. Вы спрашиваете про наших вышеперечисленных друзей? Но я же сказал – нормального человека).
     Эскалибур отправился на свою родную планету. Марвин долго с ним прощался – видно, нашел общий язык. Ничего удивительного – ведь у Эскалибура, рассчитанного на функционирование при давлении в 50 атмосфер, при земной одной атмосфере слегка "съехали клепки".
     – Не нарушить закон пришел я, но исполнить! – на прощание сказал им Иошуа. И машина времени Иова увлекла его в бескрайние небеса (в лекционное турне по галактическим университетам).
     – Сколько я существую – еще ни разу не видел, чтобы от исполнения законов получалось что-либо путное, – проворчал Марвин, когда ковчег Иова скрылся в будущем. Слартибартфаст в глубине души не мог с ним не согласиться.
     Отвлекитесь пока на секунду от проблем наших друзей (впрочим, и наших с вами тоже – через несколько часов Земля будет уничтожена вогонами, если им ничего не удастся предпринять. Из технических средств компания имеет только "Путеводитель для путешествующих автостопом по стреле времени", "Путеводитель для путешествующих автостопом по Галактике" – и робота Марвина, но я ему не рискнул бы доверить приготовление сендвинча, а не то что судьбу Земли).
     Вас интересует, почему Иошуа отправился читать лекции по галактическим университетам? (Если это вас интересует за несколько часов до уничтожения Земли, то могу вам только посочувствовать. Рассказываю для этих несчастных).
     "Большинство земных религий – далеко не самое худшее из того, что производила Галактика", – говорит "Путеводитель по стреле времени". Тут трудно с ним не согласиться, ведь мы только что были свидетелями, как милые ребята из одной туманности свято верили в "уничтожение разумной жизни во вселенной", как они сами это называли. "А в системе бета Скорпиона" (это я снова дал слово "Путеводителю") "туземцы одной из планет верили, что если съесть мозги умного путешественника (коими они безосновательно считали всех попадавших на их планету),
     то сам станешь таким же умным. Так бы они и питались мозгом туристов, если бы "Корпорация Сириуса" не прислала бы туда роботов для добычи полезных ископаемых."
     Дальнейшая история сводится к тому, что туземцы жрали позитронные мозги до тех пор, пока единственная обитаемая планеты беты Скорпиона полностью не обезлюдела.
     Времени остается все меньше и меньше, а то я порассказал бы вам еще немало забавного (ладно, расскажу, если миссия наших героев увенчается успехом). Короче, в Галактике есть немало цивилизаций, куда христианство попало с Земли, и они бы не отказались посмотреть на живого основателя религии – что бывает крайне редко, так как большинство галактических верований происхождением своим обязаны недоразумениям или стихийным явлениям природы.
     Итак, вернемся к нашим баранам. Слай, Артур Дент, Форд Перфект – и, конечно, Марвин – оказались в Лондоне возле вокзала Фенчерч-Стрит. Марвин и здесь не привлек внимания – его сочли живой рекламой нового антипригарного покрытия сковородок.
     – Поедем ко мне? – предложил Артур. – Не советую, – ответил ему Слай. – Вы столкнетесь там сами с собой – вы ведь не из этой реальности? Последствия для вашего мозга могут быть необратимыми.
     – Все необратимые последствия, которые могли произойти с моим мозгом, уже произошли. Поехали, я не был дома уже восемьсот лет – мне кажется, столько времени прошло с эпохи короля Артура?
     Форд Префект (одетый в испанский костюм 15-го века) поддержал идею Артура – опытный путешественник понимал, что не худо бы переодеться.
     Друзья зашли в здание Фенчерчского вокзала и встали в очередь за билетами на пригородный поезд. Очереди на Фенчерчском вокзале заслуживают отдельного разговора, а у нас, я повторяю, остались считанные секунды. Неожиданно Марвин (ну не удивляйтесь, он все делает неожиданно) показал куда-то вверх.
     – Мне не нравится эта штука.
     Там находилось то самое табло Фенчерчского вокзала, которое никогда не работает. На самом деле, как объяснил Марвин, там находился какой-то загадочный аппарат, прикрытый маскировочным полем. К сожалению, что это такое, даже Марвин догадаться не смог.
     – Единственное, что могу сказать точно – это не космический аппарат, – заявил Форд. – Мой "Путеводитель" на него не реагирует.
     – И мой тоже, – добавил Слай, – значит, это не машина времени.
     С опаской поглядывая на аппарат, замаскированный под неработающее табло, компания достоялась наконец до билетного окошка и взяла билеты до пригорода Лондона.
     А время между тем закончилось. Окончательно. Бесповоротно.
     Правда, не везде (где именно, вы узнаете вскоре – не хочу перебивать развитие интриги).
     Когда поезд подошел к перрону, к дому Артура Дента как раз подъехали бульдозеры, и прораб заявил, что жилище будут сносить (вы это без меня знаете, с этого начался вся история – но что я могу поделать, если эта чертова история все время движется по кругу?)
     После короткой перепалки Артура с прорабом (тем временем компания приближается к дому) Артур уселся в лужу перед бульдозером, заявляя, что дом удастся снести только через его труп.
     ВНИМАНИЕ!!!
     В ДАЛЬНЕЙШЕМ, ЧТОБЫ ИЗБЕЖАТЬ ПУТАНИЦЫ, АРТУРА ДЕНТА, ПРИБЫВШЕГО СО СЛАРТИБАРТФАСТОМ НА МАШИНЕ ВРЕМЕНИ, Я БУДУ НАЗЫВАТЬ АРТУРОМ ПЕРВЫМ. МЕСТНОГО – АРТУРОМ ВТОРЫМ. СООТВЕТСТВЕННО С ФОРДОМ ПРЕФЕКТОМ.
     Артур 1-й во главе путешественников приблизился к своему дому.
     – Марвин, сделай что-нибудь, – попросил он андроида. Марвин с удовольствием безвозвратно испортил несколько бульдозеров (рабочие и прораб разбежались сами, на их счастье).
     Артур 2-й поднялся из лужи, поглядел на Артура 1-го и упал в обморок.
     – Поверить не могу, что еще недавно я был таким нервным, – заметил Артур 1-й. – Ладно, друзья, помогите-ка занести меня в дом.
     Занеся Артура 2-го в дом, компания расселась прямо посреди того бардака, который Артур 2-й (а когда-то и Артур 1-й) называл своей комнатой – Слартибартфаст, Форд Префект 1-й (не скрою от вас, что где-то должен болтаться и Форд Префект 2-й, если вы сами об этом не догадались), Артур Дент 1-й и Марвин.
     – Что будем делать? У кого какие предложения? – поинтересовался Слай.
     – Я считаю, надо разыскать меня, – решительно сказал Форд. – Я должен быть где-то неподалеку, и я всегда хорошо разбираюсь в ситуации.
     – Хорошо. А я пока настрою "Путеводитель по стреле времени", чтобы выяснить, не пролегает ли где-нибудь неподалеку мировая линия какого-то путешественника, который сможет нас подбросить.
     – А ты, Марвин, приведи меня в чувство, – попросил Артур Дент (тут, я думаю, не нужно объяснять, что 1-й).
     Марвин попытался было сделать Артуру 1-му искусственное дыхание, но, натолкнувшись на его металлический взгляд, проявил редкое для себя благоразумие и ушел на кухню варить кофе.
     – А что буду делать я? – поинтересовался Артур 1-й.
     – Конечно, пойдешь искать меня! – взорвался Форд. – Не могу же я сам себя искать!
     – А где ты сейчас находишься, не припомнишь?
     – Где я могу находиться? Конечно же, в баре!
     Артур поспешно вышел, и вовремя, потому что Артур 2-й, немного придя в себя от запаха кофе (в которое к тому же Марвин набухал полчашки виски), увидев Артура 1-го, тут же снова упал в обморок.
     Итак, оставим наших персонажей приводить в чувство Артура, а сами отправимся за Артуром в бар, где в это время Форд Префект как раз накачивался виски на последнюю пятифунтовую банкноту. Последнюю в истории Земли.
     – Привет, Форд, – сказал Артур, плюхнувшись прямо перед ним в кресло.
     – Привет, Артур, – ответил Форд и обвел мутным взглядом бар. – Скоро ничего этого не будет.
     – А может, оно и к лучшему? Полетим к тебе домой, на Бетельгейзе...
     Форд (это был Форд 2-й – неужели такие элементарные вещи нужно объяснять?) мгновенно протрезвел.
     – Откуда ты знаешь, что я с Бетельгейзе? Я же никогда тебе этого не говорил!
     – Знаю, я все знаю, – загадочно ответил Артур 1-й Форду 2-му. – Я объехал всю Галактику, но таких придурков, какие живут на Бетельгейзе, больше нет нигде.
     Конечно, Артур шутил. Хотите знать, где в Галактике живут самые большие придурки?.. Нет, я вам не скажу, а то вы еще обидитесь.
     – Пойдем сейчас ко мне, у меня есть кое-какое дело, – сказал Артур, и повел покорного Форда за собой.
     Зрелище, которое он там увидел, поразило даже опытного автостопщика по Галактике. К чести Форда 2-го: он закачался, но на ногах устоял. Артур 2-й, в очередной раз увидев Артура 1-го, сделал робкую попытку снова упасть в обморок, но понял, что в своих начинаниях уже никем поддержан не будет.
     – Ну что ты на меня глаза вылупил, как парнокопытное с Саванны-9 на новые ворота в гиперпространстве? – закричал Форд 1-й на Форда 2-го. – С минуты на минуту нас могут уничтожить к чертовой матери! Рассказывай, что сейчас произойдет, потому что я уже ничего не помню!
     – Э... сейчас должен подойти флот вогонов, чтобы расчистить место для суперскоростной магистрали через всю Галактику – проще говоря, уничтожить Землю.
     – А ты не помнишь, "Путеводитель" ничего не показывал, кроме вогонского флота? – вкрадчивым голосом поинтересовался Форд 1-й.
     – Стойте! – закричал Артур Дент 1-й. – Если "Путеводитель по Галактике" показывал когда-то, то он должен показывать это и сейчас!
     Немедленно из сумки Форда 2-го был извлечен завернутый в походное полотенце "Путеводитель" – который, действительно, подавал какие-то странные сигналы.
     И хотя нам торопиться уже совершенно некуда – все отпущенное нам время уже вышло – я расскажу вам, в чем тут было дело. Современная машина времени должна перемещаться не только во времени, но и в пространстве – если вы хотите посмотреть Галактику со вкусом. Поэтому на нее и реагировал "Путеводитель для путешествующих автостопом по Галактике" – старая, архаичная книга, почти инкунабула. Для фиксации машин времени нужно пользоваться "Путеводителем для путешествующих автостопом по стреле времени"...
     Вот только не надо. Фирма, выпускающая эти путеводители, мне ничего не платит. И за скрытую рекламу тоже.
     Продолжим. Из соседней комнаты вышел находившийся там до сих пор Слартибартфаст.
     – Мой "Путеводитель" подает сигналы, – сказал ему Форд Префект 2-й (хотя он еще не был знаком со Слаем, но сразу почувствовал, кто организовал эту безумную экспедицию).
     – Мой тоже, – отозвался Слартибартфаст. – Причем гораздо более определенные. Где-то неподалеку от этого места мы сможем зацепиться за машину времени.
     Все тут же начали собираться, и только Артур Дент 2-й остался лежать на диване.
     – Ты чего лежишь! – прикрикнул на него Артур 1-й. – Через час от Земли не останется ничего такого, о чем стоило бы упоминать в путеводителях.
     – А почему ты, собственно, меня учишь? – возмутился Артур 2-й.
     – Потому, что повидал Жизнь, Галактику и Все Остальное. К тому же я тебя на десять лет старше – а значит, умнее.
     Пораженный такой логикой, Артур 2-й быстро переоделся и вместе со всеми вышел на улицу.
     – Остается только надеяться, что эта машина времени будет посолиднее, чем у Иова, иначе путешественник нас просто не возьмет на борт.
     Компания, действительно, заметно возросла. Слай, два Артура Дента, два Форда Префекта, и один, к счастью, Марвин.
     – Далеко пройдет машина? – спросил Артур 1-й.
     – Вот здесь, – Слартибартфаст показал на экране "Путеводителя".
     – Значит, нам опять нужно на станцию, мы приедем на Фенчерчский вокзал...
     – Только не на Фенчерчский, – неожиданно вмешался Марвин.
     – Почему?
     – Потом объясню.
     Так как Марвина можно было обвинить в чем угодно, но только не в необоснованности суждений, решили ехать автомобилем. И поскольку в обычный автомобиль компания поместиться уже не могла, Артур 2-й предложил взять микроавтобус соседа, улетевшего на уикенд в Соединенные Штаты. Все равно через 45 минут Земля будет уничтожена, а за это время угнанную машину не сможет найти даже самая лучшая в мире британская полиция.
     Однако за это время над планетой уже появились корабли вогонов. Артур 2-й (его попросили вести машину, потому что Артур 1-й успел уже изрядно подзабыть лондонские дороги) вел микроавтобус на бешеной скорости, однако быстрее, чем за полчаса, до нужного места им добраться не удалось.
     Этим местом оказалась полянка в одном из лондонских загородных парков. Путешественники вышли из автобуса, стали вдоль кустов (чтобы их не задела появившаяся из прошлого или из будущего машина времени) и начали ждать.
     Осталось десять минут до разрушения Земли... О том, чтобы попроситься на один из вогонских кораблей, теперь нечего было и думать.
     Девять минут...
     Восемь...
     Семь...
     Шесть...
     Неожиданно, прямо как из-под земли, на поляне сконцентрировался большой блестящий аппарат, по форме напоминающий примитивную летающую тарелку из первых фантастических фильмов.
     – Слава всем тем, кому поклоняются на бескрайних просторах Галактики! – воскликнули оба Форда Префекта.
     Эта была машина времени Зафода Биллброкса. Второго.
     А сейчас, пока мои дорогие читатели еще не сошли с ума, мне надо им кое-что объяснить. Даже на Земле, этой сравнительно малообитаемой песчинке в просторах Космоса, говорят, каждый из жителей имеет своего двойника. Сколько же таких двойников у него должно быть в Галактике? И тройников, четверников... Продолжать не буду, ибо запутался в грамматике.
     Однако Зафод Биллброкс 2-й ничуть не походил на Зафода Биллброкса 1-го. У первого было две головы – у второго одна. У первого обе головы были дурные – единственная голова второго отличалась редким умом. Зафод 1-й был бездельником, проводившим основное время в кутежах и официальных мероприятиях – Зафод 2-й трудился, не покладая рук, на благо Галактики.
     Однако при все при этом один Зафод Биллброкс был президентом Галактики – и его называли Первым, а второй работал скромным галактическим частным сыщиком, и его имя лишь изредка появлялось в галактической информационной сети.
     Люк машины времени гостеприимно распахнулся.
     – Быстрее, быстрее, – раздался оттуда усиленный динамиками голос.
     Путешественники не заставили себя долго упрашивать, зашли внутрь, машина вздрогнула...
     И через секунду прелестный английский парк вокруг них исчез, и со всех сторон простерлась черная бездна.
     Это просто машина времени для разгона переместилась на десять минут вперед – в то время, когда Земли уже не существовало.
     – Вы не подбросите нас немного? – деликатно спросил Слай.
     – Почему бы и нет? – с приятной улыбкой ответил Зафод.
     Чтобы вы не отвлекались, я скажу, что не буду называть его вторым, потому что Зафод 1-й нам уже никогда не встретиться.
     – Вот только подскочу по своим делам, а потом вас подброшу.
     – А что за делом вы сейчас занимаетесь? – поинтересовался Форд 2-й, который неоднократно видел фотографии Зафода в галактической сети. Это мог бы спросить и Форд 1-й, но он был слишком измучен путешествием.
     – Да вот, выполняю одно небольшое поручение мышей.
     – Мышей??!! – Артур 1-й подскочил с кресла, в которое он было уселся. – Этих проклятых тварей?!
     Ладно, ладно, Артур 1-й погорячился. Если бы не эти, как он выразился, "проклятые твари", то и нас с вами бы не было. Это по их поручению Слартибартфаст сотворил Землю – а точнее, гигантский компьютер с элементами органики, который должен был найти, наконец, Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального.
     Ответ – "42" – был известен уже всей Галактике и никого особенно не волновал.
     – Да, – сказал Зафод, – они попросили меня привезти хоть кого-нибудь с Земли. Они препарируют его мозги и узнают Вопрос – если уж больше ничего нельзя сделать.
     Все посмотрели на Артуров – 1-го и 2-го.
     – Будете тянуть жребий? – участливо спросил Марвин.
     – Неужели никак нельзя обойтись без этой вивисекции? – спросил Артур 1-й (Артур 2-й пока еще слабо соображал, что происходит).
     – К сожалению, нельзя, – ответил Зафод. – Мыши поручили мне доставить с Земли любого человека, чтобы проанализировать содержимое его мозга, и извлечь оттуда Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального. Любого человека, кроме...
     Тут Зафод заглянул в раздел записей своего компьютера...
     – ...кроме Артура Дента.
     Оба Артура жутко захохотали.
     – Да я как раз и есть Артур Дент! – сказал каждый из них.
     Зафод помрачнел.
     – Очень печально. Потому что мне сейчас придется опять вернуться в прошлое, высадить вас и взять кого-нибудь другого. Надеюсь, что вы мне больше не попадетесь.
     Перед Артурами Дентами во всей красе предстала перспектива быть уничтоженными в прошлом вместе с Землей. Но тут в разговор вмешался Марвин:
     – Извините, я не могу понять, почему к моему...
     Тут Марвин сделал паузу, как бы с трудом вспоминая редко произносимое слово...
     – ...другу применяется такая дискриминация?
     – Мыши подозревают, что из его мозга нельзя извлечь ничего путного. И совершенно справедливо, как мне кажется, – добавил Зафод, оценивающе взглянув на Артура.
     – Но может быть, я попытаюсь это сделать? – предложил Марвин.
     – Я что-то не вижу у вас с собой оборудования для анализа мозговой ткани.
     – Оно не потребуется. Для органической жизни гораздо более действенным является другой способ – гипноз.
     "Гипнотический транс – естественное состояние разумной жизни в Галактике, – утверждает "Путеводитель для путешествующих автостопом по стреле времени". – Целые расы и народы живут, так и не приходя в сознание".
     – Ну что ж, попробуйте, – согласился Зафод. – У меня тоже нет никакого желания снова гонять машину на Землю, да еще в такое неспокойное время.
     Артура 2-го (его мозг был более свежим, не надо забывать, что с того момента, когда Артур 1-й покинул разрушаемую вогонами Землю, прошло более 10-ти лет) усадили в мягкое кресло, дали для расслабления 100 грамм "Пангалактического грызлодера", Марвин присел перед ним на корточки и начал водить взад и вперед своим блестящим, никелированным пальцем перед носом Артура. Глаза Марвина при этом успокаивающе мигали.
     – Спать... тебе хочется спать...
     Приблизительно минут через 5 измученный свалившимися на него приключениями, расслабленный "Пангалактическим грызлодером" и убаюкивающим голосом Марвина Артур 2-й погрузился в крепчайший сон.
     – Вопрос, – продолжал говорить Марвин. – Думай только о Вопросе. Какой Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального?
     Здесь я несколько разочарую нашего доверчивого читателя. Земля, как гигантский компьютер, включала в себя органическую жизнь. Поэтому выработанный ею Вопрос на Ответ верен только для органической жизни. Впрочем, неорганической жизни в Галактике не так уж много – всего около полутора тысяч цивилизаций, и в основном это такие подонки, что и беспокоиться о них не стоит. – СКОЛЬКО ПРОЦЕНТОВ АЛКОГОЛЯ ДОЛЖНО ВКЛЮЧАТЬ В СЕБЯ ПИТЬЕ РАЗУМНЫХ СУЩЕСТВ, ЧТОБЫ ОНИ ВЕРНО ВОСПРИНИМАЛИ ЖИЗНЬ, ВСЕЛЕННУЮ И ВСЕ ОСТАЛЬНОЕ?
     Вот такой Вопрос прозвучал из уст Артура Дента 2-го, погруженного в гипнотический транс. Этого момента ждала Галактика в течении нескольких миллионов лет. Надо сказать, Земля, как гигантский компьютер, подходила к этому решению медленно, путем многочисленных аппроксимаций. Непосредственно перед разрушением Земли самыми популярными напитками на ней являлись виски и водка – с крепостью 45 и 40 градусов соответственно.
     Правильный же Ответ был получен мышами шесть миллионов лет тому назад: 42. Сорок два – чтобы вам было понятнее. Сорок два процента – ну и далее по тексту Вопроса.
     Ошеломленные, путешественники выслушали это великое заявление. Спокойным остался лишь Слартибартфаст – он принадлежал к неорганическому меньшинству, для которого Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального так и остался загадкой.
     Марвину, как потребляющему в основном электричество и машинное масло, тоже было все равно.
     Зафод тут же набрал на компьютере код заказа – и через несколько секунд в выходном отверстии появилось 5 рюмок, наполненных в соответствии с Великой Мудростью Вселенной: для двух Артуров, двух Фордов и самого Зафода.
     Растолкали Артура 2-го, дали ему в руки рюмку. Все вместе выпили, и через несколько секунд Зафод глубокомысленно сказал:
     – Да...
     Машина все так же неслась сквозь бездны времени, но путешественникам уже было гораздо веселее.
    
     Глава 11
    
     Зафод передал сообщение по гиперпространственной связи – и по всей Галактике начался праздник. Все наслаждались плодами мышиной мудрости (не надо забывать, что именно они спроектировали и заказали гигантский компьютер, именуемый "Земля"). Артур Дент тоже не был забыт – после нескольких рюмок Президент планетной системы бета Кормы написал указ о присвоении Артуру ордена Героя Галактики. Артур 1-й и 2-й тут же затеяли спор, кто из них будет носить этот орден.
     К слову сказать, о своем награждении они узнали из галактических новостей, а самого ордена так никогда никто из них не получил. И к счастью, надо сказать, потому что наградной знак его сделан из урана, и украшен изумительной красоты самоцветами, светящимися в темноте от обилия в них тяжелых элементов.
     – Так куда вас подбросить? – спросил Зафод.
     – К планете вогонов. Приблизительно три миллиона лет тому назад.
     – Нет проблем. Но что вам понадобилось в таком гнусном месте?
     – Дела... – уклончиво ответил Слартибартфаст.
     – Доберемся сначала до вогонов, а потом я уже прыгну на три миллиона лет назад – так мне удобнее.
     Несколько тысяч световых лет пролетели в полном молчании – Зафод управлял кораблем (кстати, в пространстве его машина передвигалась на бистроматической тяге – гораздо медленнее, чем дегенератор на жидких нейронах), Форды и Артуры расслаблялись с помощью Ответа на Великий Вопрос... проще говоря, выпивали, да и Слай тоже нуждался в отдыхе.
     – Что за черт! – вдруг выругался сидящий за штурвалом Зафод.
     – Что-то случилось? – вежливо поинтересовался Слартибартфаст.
     – Да я просто нечаянно проскочил область вогонов... Секундочку, сейчас я сдам назад.
     И после паузы снова...
     – О, черт!
     Все деликатно промолчали, чтобы не раздражать пилота. Но тут Зафод сам повернулся к ним.
     – Область вогонов исчезла.
     – То есть как исчезла? – почти в один голос спросили оба Форда Префекта.
     – А так, исчезла. На карте есть, а в пространстве нет. Похоже, как если бы кто вырезал на карте круг, а потом аккуратно сшил края дырки.
     – Как такое возможно? – спросил Артур 1-й.
     – Понятия не имею, – в таком тоне высказались все – и сам Зафод, и Слай, и оба Форда Префекта, исколесившие автостопом всю Галактику.
    
     Глава 12
    
     – Я ничего не понимаю, – сказал Слай. – Еще недавно здесь была область вогонов. Может быть, попробуем прыгнуть в прошлое?
     Зафод прыгнул на тысячу, пять и десять тысяч лет в прошлое, но каждый раз они попадали в ту область, из которой они и отправлялись – сектор пространства, в котором обитали вогоны, оставался недоступен.
     – Это черт знает что такое, – наконец высказал Зафод свое мнение. – Может быть, вогоны скрываются от галактического правосудия каким-нибудь хитроумным образом?
     – Все сразу? – засомневался Форд Префект.
     – Мне кажется, – высказал свое мнение Артур 1-й, – что здесь мы имеем дело с каким-то редким феноменом пространства-времени.
     – В таком случае, – решил Зафод, – нам следует отправиться в НИИФИГА.
     (Научно-Исследовательский Институт Феноменальных и Грандиозных Аномалий. – А.Р.)
     Путешественники с ним согласились, потому что не видели другого выхода: единственное место, где помогут в разрешении невероятных феноменов, с которыми то и дело сталкивается исследователь Галактики – это НИИФИГА.
     Этот уникальный институт расположен в самом центре галактического Ядра, и содержится на средства Содружества Галактических Наций. Многие, еще не вступившие в содружество молодые цивилизации ошибочно полагают, что в Ядре Галактики находится черная дыра. На самом деле столько материалов и энергии поглощает работа НИИФИГА. Если самым прибыльным учреждением в Галактике является издательство "Путеводителя для путешествующих автостопом по стреле времени" (на втором месте – галактическая мафия торговцев наркотиками), то самым убыточным – так нужный сейчас нашим путешественникам институт.
     Точнее, являлся – несколько тысяч лет назад он был закрыт, так как дефицит бюджета Содружества Галактических Наций достиг критической точки, за которой наступает финансовый коллапс – гораздо более опасный, чем коллапс гравитационный. Но об этой мелочи я упомянул просто так, к слову – потому что наши герои сейчас мчатся в Ядро Галактики на машине времени.
    
     Глава 13
    
     Быстрее всего во Вселенной распространяются слухи. За ними – неприятности. А свет по скорости распространения находится то ли на третьем, то ли на четвертом месте.
     Несмотря на то, что НИИФИГА закрыт уже несколько тысячелетий, из окраин Галактики до сих пор продолжают поступать к нему заказанные когда-то материалы (это-то и дает "эффект черной дыры", которую НИИФИГА лишь немного превосходит по своей убыточности). А все потому, что самым медленным в Галактике по скорости распространения является распространение информации по бюрократическим инстанциям.
     Зафодов бистромалет подлетел к Научно-Исследовательскому Институту Феноменальных И Грандиозных Аномалий, который занимает... Точнее сказать – занимал, но это по отношению к нашему времени, а Зафод уже успел прыгнуть в то далекое прошлое, когда это потрясающее по своей расточительности учреждение процветало.
     Так вот, НИИФИГА занимает одновременно две планеты, связанные между собою космическим лифтом. Вход в лифт украшала монументальная стела с золотой надписью:
     "ЛИФТ НА РЕМОНТЕ", поэтому если вы хотели добраться на соседнюю планету, вам все равно приходилось пользоваться межпланетным катером.
     НИИФИГА отличался тем, что в нем никогда невозможно было найти именно того, кого вам надо. Собственно, эти отличаются все научные учреждения, но мало какое из них располагается на двух планетах одновременно.
     Однако будет вопиющей несправедливость утверждать, что НИИФИГА не занимался ничем полезным. А кто сумел в ограниченном объеме искривить пространство так, что линии движения фотонов составляли инициалы Зафода Биллброкса (я имею в виду Президента Галактики)? Я уж не говорю про неоднократные эксперименты, которые вообще ставили под угрозу существование разумной жизни в Галактике (а потом сами же сотрудники НИИФИГА эти угрозы ликвидировали, получая за это многочисленные награды).
     Однако когда наши путешественники прибыли в космопорт НИИФИГА, им довольно быстро удалось найти нужного сотрудника – именно потому, что они не искали никого конкретно.
     – Область вогонов исчезла, – сказал Слартибартфаст, ухватив за рукав скафандра первого проходившего мимо ниифиговца. – Вернее, исчезнет через какое-то время. А возможно, исчезла уже и сейчас – ретроспективно. Кто мог бы помочь нам разобраться, куда они подевались? Кто здесь может разрешить подобную проблему?
     – Да кто угодно, – любезно ответил ученый и попытался вырваться, но Слартибартфаст держал его мертвой хваткой. – Ладно, я отведу вас к нашему крупнейшему специалисту по аномалиям пространства-времени.
     Кабинет крупнейшего специалиста находился совсем рядом, однако ждать его пришлось минут пять. Точнее, ноги его находились в кресле, а верхняя половина отсутствовала. Видавшие виды путешественники подумали было уже, что так и надо, но их сопровождающий объяснил:
     – Недавно мы запускали прибор по изменению скорости течения времени в локальных масштабах. Машина чего-то барахлила, он заглянул внутрь... Короче, верхняя половина его тела теперь оказалась сдвинутой относительно нашей реальности на пять минут.
     После чего сопровождающий испарился – возможно, удалился в другое измерение, а возможно – в буфет, которым славился НИИФИГА. Однако он не соврал, и через пару минут над нижней половиной сидевшего за столом ученого материализовалась верхняя.
     – Что вам угодно? – спросил он у путешественников, окруживших его стол.
     – Мы хотели отправиться в область вогонов, – начал объяснять уже Зафод, – но неожиданно обнаружили, что их нет.
     – Куда-то улетели? Планета пустая? Значит, им представилась возможность сделать кому-то гадость. Я бы вообще не возражал, если бы все вогоны затерялись где-нибудь в складках времени.
     – Похоже, именно так и произошло. Нету самой планеты. А вместе с ней пропала вся область пространства.
     Ученый задумался.
     – Я бы сказал, что их похитили, если бы кому-то могла понадобиться такая дрянь, как вогоны.
     – И еще – мы видели на Земле непонятный прибор, закрытый маскировочным полем, – вмешался Марвин. Никто, признаться не понял причину этого вмешательства. А ученый отмахнулся:
     – Мы здесь занимаемся только Грандиозными Аномалиями. Не отвлекайте меня подобными мелочами.
     – А может быть, все-таки посмотрите? – не отставал Марвин, и, не спрашивая, засунул палец в порт стоявшего на столе компьютера. Экран отобразил то, что люди не могли увидеть на Фенчерчском вокзале из-за маскировочного поля (прибор представлялся им неработающим табло, которых всегда полно на любом вокзале, а в особенности на английском).
     Вместо табло там находился здоровый шкаф, уснащенный чем-то вроде рупора. Только заметив его, ведущий специалист НИИФИГА по Грандиозным Аномалиям нахмурился:
     – Я знаю, что это за устройство.
     Дальнейшая его речь была понятна только Марвину, несмотря на то, что все члены экспедиции, кроме Артура Дента 2-го, исколесили всю Галактику вдоль и поперек. А я вам изложу ее вкратце, на уровне, доступном вашему пониманию (и моему тоже, не обижайтесь).
     Перед любой цивилизацией рано или поздно встает проблема переработки отходов. Проблема эта вполне разрешима, и быстро переходит во вторую стадию: "Может быть, из отходов можно сделать что-нибудь полезное?"
     На третьей стадии цивилизация начинает гоняться за отходами других цивилизаций. Столько отходов, сколько выбрасывают земляне, другой, более рачительной цивилизации, хватило бы на безбедную жизнь. Однако наиболее значительной потерей земной цивилизации является время. В некоторых странах практически все время их населения уходит в отходы. Особенно это заметно в моей любимой Великобритании – похоже, вся ее бюрократическая система только на то и работает, чтобы перевести время британских граждан в отбросы.
     Однако время, как мы уже знаем – это энергия. А если у одной части населения Галактики есть лишнее время (= энергия), то почему бы не поделиться им с соседями?
     С этой целью в НИИФИГА был разработан прибор по улавливанию лишнего времени, который преобразовывал его в энергию прямо на месте и передавал ее потребителю. Заказчиками прибора, кстати говоря, были вогоны, которым времени всегда не хватало, потому что других источников энергии у них практически не было. Они же и разместили первые пробные экземпляры на вокзалах, этих гигантских похитителях времени (в офисы учреждений должна была поступить модель следующего поколения, миниатюрная). Землян, естественно, никто не спрашивал – вогоны считали их интеллектуальный уровень слишком низким, чтобы вести переговоры (уж чья бы корова мычала...)
     – Вы случайно не привезли с собой образцы вакуума? – спросил озабоченный ученый.
     – Нет, – честно ответил Форд (то ли 1-й, то ли второй – разве это сейчас важно?). – Мы не думали, что вакуум может понадобиться для анализа. Впрочем, вакуума там сколько угодно, вот только материи и пространства нет.
     – Не скажите, – мрачно парировал сотрудник НИИФИГА. – Если развитие Галактики пойдет такими темпами, скоро даже вакуум в ней станет дефицитом. А пока, похоже, мы столкнулись с дефицитом времени.
     – Ну, это не проблема, – усмехнулся Зафод. – У меня дефицит времени постоянно.
     – Нет, вы меня не так поняли. Время вогонов истекло. Кончилось. Если транжирить время, как это делали они, то время рано или поздно закончится.
     А я же вас предупреждал. Если все время сокращать кванты времени, отбирая при этом у них энергию, то рано или поздно в вашем участке пространства все кванты закончатся, и от вас не останется даже мокрого места.
     Вы помните боевого робота, которые вогоны посылали за нашими друзьями, пронюхав про намерения Слартибартфаста? Так вот, он управлялся с космического корабля на временной тяге. Корабль слишком долго оставался на одном месте взведенным на боевой режим, и у него просто кончилось время. Правда, такую маленькую дырку в пространстве никто не заметил.
     Но что же делать теперь, когда Земля уничтожена – а вогонов, которых можно было бы призвать к ответу, уничтожив их задним числом, уже нет?
     Вы еще не сошли с ума, мой любезный читатель? Вспомните про Великий Вопрос Жизни, Вселенной и Всего Остального – налейте себе питья, в котором находится ровно 42 процента алкоголя – ни больше, ни меньше – и даже эта завалящая реальность (а вы еще не поняли, в какую реальность угодил Слартибартфаст с нашими друзьями?) покажется вам не таким уж непривлекательным местом.
    
     Глава следующая
    
     Признаться, дорогой читатель, если все главы я бы нумеровал в хронологическом порядке – то есть в соответствии с тем, как наши герои скачут по времени – то давно бы отвезли меня в желтый дом, окна которого забраны железными решетками, и вы были бы избавлены от необходимости выслушивать это утомительное повествование. Однако, согласитесь, у рассказа моего есть и немалая доля поучительности.
     – Что же теперь делать? – спросил Слартибартфаст у крупнейшего специалиста НИИФИГА по Грандиозным Аномалиям. – Возможно ли спасти вогонов? Или они безвозвратно сгинули в пучине времени?
     – Правильнее было бы сказать – безвременья, – заметил ученый. – Время-то как раз у них и кончилось. Потому, что предупреждали их – время надо экономить, беречь каждую секунду. Тем более, что в секунде содержиться десять в двадцать девятой степени квантов времени. А теперь – где взять для них время? Свое, что ли, я отдам? Да и у кого наберется столько свободного времени, чтобы покрыть то, что растранжирили вогоны? В последнее время, как я заметил, они еще и у других цивилизаций время подворовывали, но это их не спасло.
     – Но если время – это энергия, – заметил Артур Дент (1-й), – то может быть, возможно преобразование других форм энергий обратно во время?
     – Возможно то оно возможно, – ответил специалист по Грандиознам Аномалиям, – но время – самая тонкая энергия. Вы себе представляете, сколько надо сжечь дров, чтобы получить энергетический эквивалент ядерного взрыва? Примерно столько же, сколько надо разложить урана с помощью цепной реакции, чтобы из выделенной энергии получить хотя бы минуточку времени.
     – А если попробовать? – все-таки настаивал Артур.
     – Ничего вы не попробуете. Где вы возьмете столько урана? Выделит Галактическое Содружество Наций? На спасение вогонов – этих гнусных тварей? К тому же практические способы преобразования энергии обратно во время науке пока не известны.
     – Но разработки хотя бы ведутся? – полюбопытствовал Форд Перфект (то ли 1-й, то ли второй, – не морочьте мне голову с номерами, когда тут такие неприятности).
     – Погуляйте пока пару тысяч лет, пока мы не закончим исследования, – посоветовал ученый, – можете зайти в буфет. А вообще-то прикладная наука у нас развита не очень.
     Путешественники притихли. Они знали то, чего не знал ученый, никогда не заглядывавший в будущее дальше, чем на пять минут – через несколько тысяч лет НИИФИГА будет разогнан, как подрывающий своими непомерными расходами финансовую стабильность Галактики.
     Кстати, вы знаете, что такое финансовый коллапс? (Расскажу, чтобы немного вас развеселить, если вы сами от такого состояния далеки). Определение финансового коллапса было разработано в НИИФИГА.
     Финансовый коллапс наступает тогда, когда все доходы субъекта или объекта идут на покрытие процентов, которые нарастают на проценты на его долг.
     С поникшими головами путешественники вышли из кабинета. Неужели вся их экспедиция не имела смысла?
     Как я уже замечал, во Вселенной большинство вещей не имеют смысла, просто так называемое разумное население предпочитает этого не замечать.
     Не зная, что делать, вся компания растерянно стояла в коридоре НИИФИГА.
     – Ну что же, наверное, будем разлетаться, – сказал Зафод. – Извините, что ничем не смог вам помочь.
     – Что вы, мы вам очень благодарны, – отозвался Слартибартфаст. – Вот только подбросьте нас до нашего времени, чтобы я мог вызвать свой звездолет на жидких нейронах, если только дегенератор еще не разрядился.
     – Если мы подъедем немного в будущее..., – начал Марвин, потом сам себя прервал (он это любил, зато не выносил, когда его перебивали остальные), – ...мне неоднократно приходилось доживать до конца Вселенной, а потом отправляться обратно. Так вот, не дезжая немного до конца Вселенной, на одной заброшенной планете по имени Шелезяка будет жить мастер, который сможет сконструировать практически любое устройство. Может быть, он сумеет прикинуть, как энергию перевести обратно во время.
     – Почему же он не сконструировал устройство, которое бы предотвратила разрушение Вселенной? – скептически спросил Артур Дент 2-й.
     Марвин посмотрел на него с сочувствием, как на неразумного ребенка:
     – Понимаешь, иногда машину доводят до такого состояния, что ремонтировать ее бесполезно – проще выкинуть и купить новую.
     Зафод согласился подвезти наших друзей на Шелезяку, потому что и ему тоже мог понадобиться такой мастер – учитывая те запутанные, головоломные дела, которые обычно приходилось расследовать.
     "Шелезяка – такое место, что вряд ли вам когда-нибудь захочется там побывать", – так говорит "Путеводитель для путешествующих автостопом по стреле времени".
     Как полагают галактические историки, Шелезяка была создана по заказу какого-нибудь мастера, которому надоело в поисках инструментов болтаться по магазинам. Планета покрыта лесами, деревья которых приносят все, что работящему человеку надо – отвертки, разводные ключи, шестеренки, гайки и болты разных размеров. Какой-то период времени Шелезяка была популярна в космосе, но с развитием микроэлектроники быстро пришла в запустение. Кроме того, к концу Вселенной неумолимое время сыграло с Шелезякой злую шутку – ее великолепные леса оделись в золотой наряд, говоря языком поэтов. Но это не значит, что наступила осень – просто они покрылись ржавчиной.
     Да и в лучшие-то времена планета не пользовалась благорасположением туристов – согласитесь, мало приятного, когда во время романтической прогулки с возлюбленной по лесу вам на голову падает спелая отвертка или созревший гаечный ключ. Да и попасть под листопад из шестеренок – удовольствие, я вам скажу, весьма относительное. Кроме всего, чтобы леса Шелезяки всегда поддерживались в хорошем состоянии, на планете время от времени шли дожди из машинного масла. Достаточно один раз попасть под такой дождь, чтобы путешествие на веки вечные не изгладилось из вашей памяти.
     Мастера наша экспедиция нашла под развесистым отверточным деревом, где он кумекал над каким-то заковыристым механизмом. Похоже было, что кроме него, на планете никого не осталось, но это не слишком беспокоило умельца – настоящий мастер создает механизмы не на потеху толпе, а для собственного удовольствия.
     Путешественники подошли к народному умельцу поближе, но он и ухом не повел.
     – Скажите, над чем вы сейчас трудитесь? – наконец вежливо спросил Слартибартфаст.
     – Я создаю механизм по разделению двойных звезд, – ответил мастер, не отрываясь от работы.
     – А кому это могло понадобиться? – поинтересовался Форд Перфект 2-й (1-й был уже так измотан путешествиями, что ему было все равно).
     – Руководству одного из шаровых звездных скоплений. Дело в том, что в отчете каждая звездная система указывается за одну звезду. А они часть звезд, богатых тяжелыми элементами, пустили налево, и теперь, чтобы сошлась подаваемая в Центр Галактики отчетность, просят меня придумать метод разделения двойных звезд – тогда каждая из компонентов будет идти в отчете за единицу.
     – Гениально! – восхитился Артур Дент 1-й. – Даже на Земле вряд ли додумались бы до чего-то подобного. Впрочем, предоставь земным чиновникам галактические расстояния, затрудняющие проверку – и от них можно было бы ожидать чего угодно. Однако у нас есть более серьезное дело.
     – С удовольствием, – откликнулся мастер, – тем более, что эта простая задача мною уже практически решена. Так в чем же состоит ваше дело?
     – Вогоны на протяжении многих тысячелетий потребляли энергию времени, отбирая ее у сокращаемых временных квантов, – начал объяснение Слартибартфаст, – и сейчас, из-за инфляции времени (все находящиеся в их объеме пространства кванты попросту истекли) от их области не осталось ничего. Даже дырки в пространстве. В НИИФИГА нам сказали, что если время – это энергия, то значит, можно и энергию преобразовывать обратно во время.
     Мастер задумчиво отложил в сторону уже готовый прибор.
     – Это звучит логично. Однако какая энергия наиболее подходит для этого? – начал он рассуждать вслух. – Тепловая – о ней нечего и говорить, слишком велика диссипация, проще говоря, отходы, непроизводительный расход фотонов. Ядерная – дает отходы в виде жесткого излучения, гравитационная – мы, к сожалению, еще не научились ею достаточно управлять, к тому же эта энергия слишком примитивна по своей структуре...
     Мастер задумался. А путешественники настороженно притихли – неужели не удастся найти никакого метода повернуть назад неумолимую стрелу времени?
     – Кажется, я знаю такой метод, – наконец задумчиво сказал тот. – Коллективная мудрость народов Галактики веками – да что там веками – миллионами лет передавала из уст в уста эту истину. "Время – деньги". Ничто иное, как деньги служит передаточным звеном из мира материи в мир времени. Согласитесь – чем больше у вас денег, тем больше вы можете сэкономить времени. Деньги обладают очень сложной и многообразной структурой – они могут быть наличными, безналичными, электронными, золотыми, серебряными, твердыми, жидкими, газообразными... Это вам не то, что какая-нибудь примитивная гравитация. Субстанция, которую наиболее простым способом можно перевести во время – это деньги.
     – Отлично! – обрадовался Слартибартфаст. – А вы могли бы сконструировать машину по переводу денег обратно во время?
     – Несомненно, – откликнулся мастер.
     – Значит, нашу задачу можно считать почти что решенной?
     – За исключением одной детали, – заметил Зафод. – Откуда нам взять такую чертову пропасть денег, чтобы из них получить достаточно времени на воскрешение из небытия планеты вогонов.
    
     Глава последняя
    
     Все. Больше уже ничего не будет. Я не хочу, чтобы моих дорогих читателей (тех, которых еще не отвезли в желтый дом) постигло размягчение мозга – болезнь, которую еще недавно – все каких-нибудь пару тысяч лет после сегодняшнего дня (но мы-то с вами в своих странствиях забрались гораздо дальше) будут считать болезнью, свойственной исключительно кибернетическим механизмам.
     – Действительно, я об этом как-то не подумал, – сникшим голосом сказал Слартибартфаст. – Пускай деньги можно трансформировать обратно во время (согласно эмпирической формуле "Время – деньги"), но где взять столько денег?
     – Помнится, Магратея всегда была небедной планетой, – заметил Форд Префект 2-й. – У единственного на всю Галактику производителя планет по заказу денежки должны водиться.
     – Но какое я имею отношение к денежным ресурсам Магратеи? – удивился Слартибартфаст. – Да и заказов не поступало уже в течение нескольких миллионов лет. Понятно, планета погрузилась в спячку – но жизнеобеспечение все же нужно было поддерживать? Мои же скудные сбережения – каких-нибудь несколько миллиардов галактокредитов – почти полностью съедены путешествиями.
     – Деньги мы достанем, – вдруг неожиданно твердо сказал Артур Дент 2-й. – Еще не знаю откуда, но достанем. Вы пока делайте машину, – обратился он к мастеру, – а мы отправляемся на поиски денег.
     И решительным шагом зашагал к кораблю Зафода. Все отправились за ним, хотя по-настоящему Артура 2-го понял только Артур 1-й. Он знал, что его предшественник всегда умел найти деньги, даже находясь в самых безвыходных ситуациях (например, занять до получки 50 фунтов – а вы попробуйте сами в маленьком английском городке занять у кого-нибудь 50 фунтов).
     – Где же мы возьмем деньги? – спросил Слартибартфаст, когда Зафод поднял свою машину с Шелезяки.
     – И куда лететь? – это уже спросил сам Зафод. – Вперед или назад? В будущее или в прошлое?
     – Летим прямо, – сказал Артур Дент 2-й (поскольку это он так самоуверенно взялся доставать деньги. А что делать? У вас есть еще какие-нибудь варианты?). – Не может быть, чтобы по всей Галактике не у кого было перехватить какие-нибудь несчастные... сколько там? Мастер не сказал?
     – Пустяки, – ответил Марвин. – Какие-нибудь десять в сорок первой степени галактокредитов. Если вытрясти по всей Галактике все наличные деньги, включая и те, которые есть у обитателей 10-го спутника Алголя (а они рассчитываются за покупки собственными женами, которых у каждой мужской особи до шестисот – правда, не все эту валюту принимают), то тогда не хватит только совсем немного.
     – Ладно, – сказал ему Артур Дент 1-й. – Ты всегда был пессимистом.
     – Хотел бы я найти в этой Вселенной хотя бы один повод для оптимизма, – проворчал Марвин.
     – Может быть, перекусим, – предложил Форд Префект 1-й. – Уже несколько миллионов лет у нас во рту не было ни крошки.
     – Отличная идея, – согласился Артур 1-й.
     – Пожалуй, и мне пора перекусить, – присоединился к ним Зафод. – Куда отправимся?
     – Неплохое местечко – ресторан "У конца Вселенной", – предложил Форд 1-й (или второй – сейчас это уже неважно, все жрать хотят).
     – Нет, пожалуй, далеко, – отозвался Слартибартфаст, – еще полмиллиарда лет туда тащиться.
     – Слушайте, – вмешался Артур 1-й. – Мне пришла в голову идея. Если вернуться назад – достаточно далеко в прошлое, положить в банк какую-то сумму денег, то к концу Вселенной вполне может набежать нужная нам сумма – с учетом процентов.
     – Хотел бы я видеть банк, который не лопнет в течение столь долгого промежутка времени, – вновь принялся ворчать Марвин.
     – К сожалению, – сказал Слартибартфаст, – эти деньги невозможно будет доставить назад, к точке исчезновения планеты вогонов. Финансовая стрела времени, в отличие от всех остальных (существует еще стрела времени гравитационная, термодинамическая – это чтобы вы знали, какой я умный. – А.Р.) обратного течения не имеет. То есть если у вас не было денег когда-то – вам не поможет то, что они у вас будут в дальнейшем.
     Этот закон, скажу я вам, верен абсолютно – у меня денег нет никогда, и мне абсолютно не помогает то, что в дальнейшем многие фирмы должны со мной расплатиться. То есть они расплачиваются, но это почему-то совершенно не заполняет ту финансовую черную дыру, в которой я нахожусь. я насчет наличных денег – это я вам скажу, как эксперт по наличным деньгам – Марвин погорячился. Наличных денег в природе не так много, гораздо больше денег виртуальных (если вы сами не понимаете, что это такое, я объяснять не буду – значит, вы просто зажрались).
     – Поедим тут недалеко, – решительно сказал Зафод. – И заодно подумаем, что нам делать дальше.
     С этими словами он круто развернул свою машину времени на пятнадцать тысяч лет назад – и всего несколько парсеков в сторону.
     Форд из-за его спины взглянул на экран компьютера и присвистнул:
     – Держись, ребята. Мы летим прямо в "Перекресток всех миров".
     Есть в нашей Галактике такое место, где мировые линии намертво завязаны в узел, да такой, что никакого Александра Македонского и никакого меча не хватило бы, чтобы этот узел разрубить. "Эксперименты с пространством-временем?" – спросите вы. Почти. Эксперименты с "Пангалактическим грызлодером". Если туда, в известных пропорциях, добавить "Крепкого духа Джанкс", а затем долить бластерного полоскателя... Но мы же уже договорились, что пить надо напитки не более (но и не менее) 42-х градусов крепостью. А подобные эксперименты обычно ничем хорошим не кончаются, а напротив – приводят в "Перекресток всех миров".
     "Если вы ищете по-настоящему острых ощущений, – говорит "Путеводитель для путешествующих автостопом по стреле времени", – то не отправляйтесь покорять вулканы планеты Вулкан, не тратьте свое время на охоту за самкой бешеного таракана из системы Поллукс в период ее (самки) беременности – посетите кабачок "Перекресток всех миров". С другой стороны, если вы робки и боязливы, если даже рычание солнечного тигра с Алголя вызывает дрожь в вашем сердце – отправляйтесь лучше охотиться на бешеных тараканов. Право же, оно безопаснее".
     "Перекресток всех миров" расположился, как я уже говорил вам, на тугом перепутье мировых линий. Время и пространство там выкидывают совершенно неимоверные штуки – что еще можно было бы стерпеть, если бы не обычай космических сорвиголов (ну, не обязательно голов – не у всех жителей Галактики есть голова, сорви-чего-то-там-еще) отмечаться в "Перекрестке", возвращаясь со своих темных делишек или отправляясь "на дело".
     Машина времени Зафода причалила к космопирсу "Перекрестка всех миров", где бултыхались десятка два посудин отвратительного вида. Самая лучшая из них напоминала побывавший во многих боях ночной горшок, описанием же самой худшей я не буду шокировать читателей.
     Наша компания – Зафод, Слартибартфаст, Марвин, два Форда и два Артура вошли в кабак. В воздухе висел дым ядовитых трав (курят во Вселенной везде, правда, не всюду знают табак), из угла в угол летали крепкие ругательства, ножи и гарпуны (использования огнестрельного оружия в "Перекрестке" не допускалось, на этот случай в углу на табурете сидел охранник-кальмар с мускулистыми щупальцами. Вы скажете, что кальмары живут в воде? За хорошие деньги они вам будут жить где угодно.)
     Время от времени какой-то кусок зала начинал множиться в глазах, и на его месте возникал совсем другой кусок, с другой сидящей за столиками шумной компанией. Благодаря фокусам пространства-времени "Перекресток всех миров" обслуживал клиентов в целом секторе Галактики.
     Путешественники подошли к стойке и сделали заказ.
     – Так, – сказал бармен, – два пучка космических лучей, масло, электричество... Вот только не знаю, осталось ли у нас что-нибудь для гуманоидов. С утра их было что-то очень много. Официантка! Официантка!
     Подошла официантка, неся перед собою пустые бидоны из-под серной кислоты (неподалеку гуляла компания с Уктопии). Артур 1-й ее узнал сразу.
     – Фенчерч! Как ты сюда попала?
     – Кто это? – спросил Артур 2-й.
     – Одна моя знакомая девушка. Ты с ней познакомишься через несколько лет.
     Фенчерч растерянно переводила взгляд с Артура 1-го на Артура 2-го.
     – Ты никогда не говорил, что у тебя есть брат-близнец!
     – Это не брат. Это я сам, только из другой реальности и на несколько лет раньше... или на восемьсот лет позже? Слушай, я сам запутался! А ты что здесь делаешь?
     – Помнишь, когда мы летели на корабле – ты наверное тогда волновался, куда я пропала?
     – Безумно! Обыскал всю Галактику!
     – А меня зацепило "Перекрестком всех миров"! С этим кабаком постоянно происходят подобные странности – он существует в нескольких параллельных измерениях одновременно, и хозяин включает то один, то другой пласт реальности для того, чтобы его победители рассчитались. У меня сложилось впечатление, что он и сам не может упомнить все параллельные вселенные, в которых существует эта корчма – во всяком случае, уже не одного бухгалтера выкинули в открытый космос за то, что он не смог свести баланс. А дело, как мне кажется, в том, что в какой-то реальности все еще сидят клиенты, обслуженные в невесть каком потоке времени – и никак не могут встретиться с хозяином или с официанткой, чтобы рассчитаться... Мне же ничего не оставалось, как работать здесь, ожидая, что, может быть, кто-то подбросит меня на Землю. Со мной все время происходят странные вещи. Я тебе не рассказывала, как я родилась?
     – Нет, только говорила, что тебя зачали на Фенчерчском вокзале. Мне это когда-то показалось странным.
     – Да, моих родителей неожиданно выбросило на какую-то необитаемую планету. Иначе бы я никогда не родилась – ведь они были, как говорят в Англии, "не представлены". Правда, на той планете не было ни одной живой души, которая могла представить их друг другу.
     – Это был результат спонтанного выброса из накопителя времени, установленного там вогонами, – вмешался уже заправившийся Марвин.
     – Сейчас я вам что-нибудь принесу, – засуетилась Фенчерч, отвела всю компанию за столик, и принесла "Кастор-колу", популярный напиток из системы Кастор, а также монстрбургеры (наши друзья не рискнули спрашивать, из чего они сделаны).
     – Счет, пожалуйста, – наевшись, закричал Форд 1-й. – Я заплачу.
     – Вам добавить? – деликатно спросил Зафод.
     – Не надо, – ответил Форд 1-й, широким жестом вынимая из кармана кредитную карточку "Обед при исполнении". Эту карточку он когда-то похитил в издательстве "Путеводителя для путешествующих автостопом по Галактике", но воспользоваться ею так и не успел – во времена Колумба, как я уже успел заметить, кредитных карточек не принимали практически нигде. Поэтому, кстати говоря, карточка так и не была аннулирована.
     Артур 2-й, а затем и Артур 1-й впились взглядом в карточку.
     – Э, ребята, вы что! – сказал Форд 1-й. – А я с чем останусь?
     – Форд, – сказал Артур 1-й, – понимаешь, иногда надо сказать себе "надо"...
     – Ладно, черт с тобой, – ответил Форд 1-й. – Ты ведь тоже не пожалел бы денег, если бы мою планету уничтожили.
     Рассчитавшись, путешественники вышли из-за стола и направились к двери. Фенчерч, понятное дело, пошла с Артуром, но тут на их пути встал хозяин заведения.
     – У меня больше нет официанток, – сказал он решительно. – Я ее не отпущу.
     – Слушай, парень, не заставляй меня нервничать, – в тоне, подходящем для заведения, ответил Марвин. – Вон у тебя в углу сидит балбес, щелкает клювом, – показал он
     на кальмара. – Имея столько рук, вполне мог бы разносить посетителям пиво – и что там еще.
     Сражения Марвину полюбились еще с рыцарского турнира, но бармен не стал испытывать судьбу и направился к охраннику.
     Последнее, что увидели друзья сквозь стеклянную дверь заведения – это передвигающегося на двух щупальцах кальмара, в восьми остальных несущего выпивку и подносы с закуской.
     А между тем на планете Шелезяка прибор по переводу денег во время был давно готов. Путешественник забрали его, рассчитались с мастером (счет, на их счастье, был выдержан в рамках символического) и отправились к области вогонов.
     Достигнув нужного сектора пространства, Слартибартфаст высунул раструб прибора наружу и сказал:
     – Запускай.
     Форд 1-й, печальным взглядом поглядев последний раз на кредитную карточку, засунул ее в щель аппарата.
     Вначале аппарат вылизал до стерильности космического вакуума банковский счет издательства "Путеводителя автостопом по Галактике". Затем дошел до абсолютного нуля счет кредитной компании, выдавшей карточку (одной из мощнейших в Галактике, кстати говоря). Наконец, пара страховых компаний, страховавших кредитную, лопнули с характерным звоном.
     Зато из раструба аппарата обильным потоком полилось время, и внизу, в иллюминаторе возникла планета вогонов.
     Зафод сразу же прыгнул на три миллиона лет назад. Они спустились к океану, который еще не превратился в зловонные болота – обиталища вогонов, Слартибартфаст высунулся из машины времени и достал из кармана пробирку с космическими лучами...
     Нынешние обитатели планеты – радужные крабы – славятся по всей Галактике своим гостеприимством и хорошим характером. Такого же слова – "вогон" – никто в Галактике не знает. Ну кроме разве что Слартибартфаста, двух Фордов и двух Артуров. Что же касается Зафода, то он давно про него забыл.
    
     ЭПИЛОГ
    
     – Так что же случилось с тобой? – спросила Фенчерч и лежащего рядом с ней Артура 1-го. – Я имею в виду – тебя второго?
     – Он, то есть я, отправился путешествовать по Галактике.
     – А тебя больше не тянет?
     – Нет, я уже вдоволь напутешествовался. Теперь даже в Лондон я буду ездить, только крепко предварительно подумав.
     Они лежали на диване в маленьком доме Артура, на Земле, которую теперь никто уже не хотел уничтожать (а если кто-то захочет, то Слартибартфаст... Впрочем, смотри выше – с начала романа. Кстати, премию он таки получил. И заказ на новую планету – а кто бы лучше него с этим справился?).
     – И никаких больше вокзалов, – сказала Фенчерч.
     – Да, – согласился Артур, – никаких больше вокзалов... И машину я обязательно куплю – чтобы никогда больше не ездить автостопом.
     Он потянулся, и зацепил рукой лежащий на полу шар – это был оставленный Слартибартфастом в подарок "Путеводитель для путешествующих автостопом по стреле времени". Шар нежно загудел, и на его боку засветилась надпись:
     "Не волнуйся, дружище! Через пару минут это закончится!"
     Артур усмехнулся, и накрыл шар своим полотенцем.
    
    
     ПРИЛОЖЕНИЕ 1
    
     В старом издании «Путеводителя для путешествующих по Галактике автостопом» Земле уделялось прискорбно мало места. Непонятно по каким причинам редакция старого «Путеводителя» не считала обитателей Земли достаточно серьезными автостопщиками, и не рассчитывала на их внимание. Совершено напрасно!
     В отличие от старого «Путеводителя», новый можно продавать на любой планете, где существует хоть какая-то разумная жизнь. Даже на Земле. Потому что если сегодня вы наблюдаете недостаточно разумную жизнь (скажем, весь разум обитателей планеты ограничивается умением развести костер или написать заявку на выдачу кредитной карточки), то достаточно отправиться на машине времени в недалекое, как сами обитатели планеты, будущее – и вот вы видите, как вчерашние дикари эволюционировали в венец творения – автостопщиков.
     Редакция «Путеводителя для путешествующих автостопом по стреле Времени» более грамотно подошла к вопросу, и создала специальное «земное издание» «Путеводителя». К сожалению, редакция так и не решила, для кого оно должно быть предназначено – для землян, решивших попутешествовать по Времени, или для инопланетных визитеров, возжелавших посетить Землю в какой-либо из периодов ее бурной истории. Поэтому земное издание «Путеводителя» получилось смешное и путаное, как и вся жизнь на Земле.
     Если ваша мировая линия пока не столкнулась с мировой линией «Путеводителя» – не переживайте, возможно, это случится через пару минут. А пока почитайте отрывки, которые подготовят вас к встрече с этим новым чудом Вселенной.
    
     * * *
     "Земля крайне ограниченно пригодна для путешествий автостопом по Времени", – сообщает "Путеводитель". "Планета появилась на свет всего каких-то четыре с половиной миллиарда лет назад – так что если вы решите отправиться в прошлое чуть раньше этого времени, то окажетесь в пустоте. Кроме того, путешественники по времени пересекают этот период крайне редко. Что же до проживания, то открытия ближайшего хорошего отеля вам придется ожидать примерно четыре миллиарда лет. С питанием в этом периоде дело обстоит немного полегче – ближайшая органическая жизнь появится на планете всего через каких-то два миллиарда лет.
     Многие туристы отправляются поглазеть в Юрский период на динозавров. Предупреждаем сразу – динозавры могут представлять интерес, и то ограниченный, только для начинающего автостопщика, причем только уроженца Земли (поскольку обитатели этой планеты вообще-то некрупные). Автостопщикам со звезды S в созвездии Золотой Рыбы вообще не рекомендуется посещать Землю, так как их микрофлора и микрофауна несовместимы с земной. Проще говоря, динозавры были в свое время уничтожены микробами, которыми заразил землю какой-то путешественник с S Золотой Рыбы. Нет, динозавры не заразились – они были съедены микробами. Путешественник, много наслышанный о гигантских чудовищах, не учел масштабов – звезда S Золотой Рыбы в 500 тысяч раз больше Солнца. Сам путешественник на Земле занял целый материк... Кроме того, как раз перед путешествием он подхватил золоторыбский грипп. Вирусы размером с крупного диплодока, вылетавшие у него из носа, и уничтожили динозавров – правда, потом сами вымерли от бескормицы.
     Поэтому рекомендуем крайнюю осторожность при путешествии в Юрский период – если динозавры из-за вас вымрут еще раньше, то от них не успеют произойти млекопитающие, а это значит, что разумная жизнь на Земле попросту не успеет возникнуть. Что будет очень обидно для редакции "Путеводителя для путешествующих автостопом по стреле Времени", вложившей немало средств в земную версию этого издания.
     Многие путешественники без толку рыщут по земному прошлому в поисках момента затопления Атлантиды. Совершенно зря – с таким же успехом они могут пытаться спасти из-под паровоза Анну Каренину. Атлантида – всего лишь фантазия древнего земного философа по имени Платон. А что действительно стоит посмотреть – это затопление в Тихом океане континента Му.
     Континент этот разделялся на западную и восточную часть, так же как сегодня Американский континент разделяется на Северную и Южную Америку. За это его прозвали "Му-Му". Надо сказать, что история катастрофы континента Му-Му ярко описана в творчестве русского писателя Ивана Тургенева, волей случая ставшего одним из первых путешественников автостопом по времени.
     Также рекомендуем воздержаться от путешествия к "Последнему дню Помпеи". Толпы туристов со всех уголков пространства-времени стекаются к этому моменту, чтобы увидеть извержение вулкана и гибель величественного города. Надо ли говорить, что жители Помпей, веками живя на склонах вулкана, знали о симптомах приближающегося извержения буквально все, и заблаговременно покинули город? Так что многочисленные кости, находимые в раскопках археологами, процентов на 99 принадлежат неосторожным туристам. Если вы не хотите, чтобы к ним прибавились ваши – напоминаем, что в истории Галактики есть немало более безопасных, хотя и не менее красочных зрелищ.
     Весьма прискорбно, что пока по пространству-времени путешествует крайне узкий круг землян, так что постоянно посещаются одни и те же туристические точки мирового континуума, находящиеся внутри культурной парадигмы "бриллиантового миллиона" (так "Путеводитель" называет привилегированную часть "золотого миллиарда", имеющую возможность путешествовать по Времени, хотя бы и автостопом. Стоит ли говорить, что в более развитых частях Галактики машины времени столь же обычны, как у нас – японские автомобили с правым рулем? – Прим. публикатора). А между тем немало выдающихся событий произошло за историю Земли и Галактики – но они, к сожалению, остаются неизвестными широким массам автостопщиков. Так, почему-то не рвутся туристы на величайшую в истории Африки коронацию вождя племени Фифти-Фифти Калям-Бубу 14-го! А ведь во время праздничного обеда, посвященного этой коронации, были съедены 1488 специально приглашенных туземца! Возможно, немногочисленных туристов останавливает тот факт, что под горячий зуб Калям-Бубу случайно попались два автостопщика... Однако же, поверьте, присутствие на людоедском банкете гораздо безопаснее, чем десантирование в Советский Союз 1980 года, причем в самое его опасное место – одну из многочисленных очередей за «дефицитом». Тем не менее, путешественники-экстремалы идут даже на такой совершенно безумный риск! (Понятие "дефицит" попало в бесконечно огромную Вселенную от автостопщиков из бывшего Советского Союза.) Никто из обитателей Вселенной даже представить себе не может, ЧТО это такое. Поэтому находится не так уж мало путешественников, в основном инопланетных философов, которые отправляются в прошлое, чтобы постичь, что же такое «дефицит». Не так давно в НИИГАФ (Научно-Исследовательском Институте Галактической Философии) предложили определение: "Дефицит – это объективная реальность, не данная нам в ощущениях". Поначалу определение отвергли – дескать, агностицизмом попахивает. Уточненное определение звучало так: "Дефицит – это объективная реальность, не нам данная в ощущениях».
     Во время путешествий в пространстве-времени остерегайтесь посещать дешевые китайские подделки планет. Мало того, что отправившись на такой планете на каких-нибудь сто лет назад, вы рискуете оказаться на лишенном атмосферы абсолютно гладком шаре (такое, впрочем, может произойти и на планетах самого лучшего производства)... Кроме всего прочего, такие планеты недолговечны! Поэтому, "прыгнув" на сто лет вперед, вы точно так же можете оказаться на потрепанном сером шаре, лишенном атмосферы. Никогда не покупайте дешевых китайских планет, пользуйтесь настоящими магратейскими!" (Извините, этот кусок явно попал в "Путеводитель" и в нашу книгу благодаря ходатайству кого-то из магратейцев. – Прим. публикатора)
    
    
    
     "В пространственно-временном континууме Вселенной есть и совершено закрытые для посещения области. Это, например, первые три минуты существования нашей обитаемой Вселенной – первые три минуты после Большого Взрыва. И дело вовсе не в опасности, которой подвергают себя путешественники в столь отдаленное прошлое, и уж совсем не в том, что путешественников в "первые три минуты" не страхует ни одна из галактических страховых компаний.
     Просто вам совершенно не нужно знать, что в эти первые три минуты происходило НА САМОМ ДЕЛЕ".
    
     Приложение 2
     Из истории Движения за Реальное Время
    
     Еще во времена старенького "Путеводителя Автостопом по Галактике" возникло и стало развиваться так называемое Движение за Реальное Время. Однако оно так бы и осталось небольшой маргинальной группой, изредка привлекающей внимание галактических СМИ в тот момент, когда писать больше не о чем, если бы за его поддержку не взялись Чисто Реальные Люди. Мы бы даже сказали вам – Чисто Конкретные, отчего в определенных кругах активистов-временщиков стали называть "Движение за Конкретное Время".
     Каковы были цели Движения за Реальное Время? Они хотели сохранить временной поток нетронутым – потому что, как известно, путешествия по времени его загрязняют. В некогда чистом Потоке Времени (под Потоком я тут буду подразумевать Стрелу Времени) начинают плавать такие нечистоты, как "хроноклазмы".
     Сейчас я объясню вам, что значит этот странный термин. Представьте, что вы отправились в прошлое – в тот день, когда ваша мать познакомилась с вашим отцом – и предотвратили их встречу (я понимаю, что пример весьма условный – скажем, если ваши отец и мать учились на одном факультете, то вам придется лет пять-шесть предотвращать их встречи, что утомляет). Но вот, предположим, вы сделали так, что ваша мать не зашла в ТОТ САМЫЙ день за мороженым в бар, где накачивался пивом ваш отец. Что произойдет?
     Значит, вы не родитесь? Значит, в будущем не сможете отправиться в прошлое, и предотвратить знакомство отца с матерью – а потом, соответственно, родитесь, и так до бесконечности. От таких штук Стрела Времени закручивается вообще в какую-то ленту Мебиуса!
     В общем, когда у активистов-временщиков (участников Движения за Реальное Время) спрашивают, в чем состоит основное занятие Движения, то они отвечают: "Бороться с хроноклазмами!". Когда же их просят объяснить, что такое "хроноклазм", то активисты краснеют, нервничают и начинают кричать, что вы подосланы машиновременной мафией – то есть корпорациями, производящими машины времени.
     Так было до тех пор, пока в игру не вмешался сверхгигант – издательство "Путеводителя для путешествующих автостопом по Стреле Времени".
     С появлением путеводителя "Автостопом по Времени" число путешественников увеличилось многократно. И казалось бы, вопрос хроноклазмов, временных парадоксов, анахронизмов – в общем, всех отходов жизнедеятельности, плавающих в Потоке Времени – увеличился соответственно. Движение за Реальное Время предприняло было попытку «наезда» на издательство "Путеводителя автостопом по Времени", но это была попытка с негодными средствами. Тем не менее Главный Редактор путеводителя, будучи человеком не полностью бессовестным – и при этом чрезвычайно деловым – предложил Движению За Реальное Время организовать встречу за стаканом чего-то такого, что поможет верному взгляду на Жизнь, Вселенную и Все Остальное.
     "Вы говорите, что в результате многочисленных путешествий замутняется чистая струя Потока Времени? И Стрела Времени направлена уже не поймешь куда, и пришло время обеспокоиться, как бы она не попала вам в задницу? Я понимаю ваше беспокойство!» – говорил Главный Редактор руководству Движения (на той встрече присутствовал и Слартибартфаст) в своем скромном кабинете на 88 этаже издательства. Кабинет, правда, выглядел скромным только на взгляд профана – средств, потраченных на его обстановку, вполне хватило бы на годовой бюджет африканской страны средних размеров. Впрочем, кроме Слартибартфаста заметить это было некому (состоятельные люди редко состоят в движениях экологического пошиба), а Слартибартфаст предпочел помалкивать, прикидывая, сколько можно потребовать с руководства издательства.
     "Что, вы считаете, мы должны сделать?" – спросил Главред (глава Движения мысленно называл его ГлаВред, имея в виду тот огромный вред, который путешественники по времени наносили Стреле).
     "Отказаться от машин времени!" – зашумели члены Движения. Впрочем, не все – Слартибартфаст молчал.
     "Но каким образом мы можем это сделать?" – удивился Главред (или ГлаВред, как вам будет угодно – расстановка букв зависит в данном случае от того, являетесь ли вы путешественником или хотя бы автостопщиком по времени, или активистом-временщиком). "Мы ведь не производим машин времени, мы всего лишь выпускаем "Путеводитель"! И даже если мы прекратим его выпуск, это приведет только к еще большему количеству жертв среди автостопщиков, только и всего!»
     Тут в разговор вмешался Слартибартфаст:
     – Конечно, мы не можем требовать от вас, чтобы вы прекратили выпуск "Путеводителя" – тем более, от него зависит заработок десятков миллионов людей. Тем более мы не может требовать запретить машины времени – это не в ваших силах, да не вы их и выпускаете...
     – Однако вы могли бы, в меру своих скромных сил, помочь Движению!
     – Но каким же образом?
     – Появление машин времени вызвало нарушения в структуре Потока Времени. И чем больше путешественников, тем больше нарушений! Бороться с путешественниками по времени – это все равно, что бороться с прогрессом... Но автостопщики могут помочь нам бороться с хроноклазмами, анахронизмами и прочими маразмами, возникающими оттого, что Стрела Времени все больше и больше запутывается.
     И тут Слартибартфаст изложил свою идею.
     Выше уже говорилось, что с помощью машины времени можно устроить любую путаницу – например, сделать так, чтобы Колумб никогда не открывал Америки (я специально пользуюсь примерами из земной истории, чтобы вам было понятно – потому что вы себе и представить не можете, насколько запутана история тех планет, где уже много тысячелетий пользуются машиной времени!). Но если кто-то провернет такую штуку, с помощью машины же времени же можно все переиграть! Для этого существует, как вы догадываетесь, масса способов – от наиболее гуманного (в тот день, когда «доброжелатель» собирается отправиться к Колумбу и отговорить его от путешествия, заковать путешественника по времени в кандалы и несколько суток продержать в подвале) до наименее гуманного (устроить, как и было сказано, так, чтобы отец и мать путешественника никогда не встретились – с помощью машины времени, разумеется). Во время краткой речи Слартибартфаста кто-то с дивана решительно кричал о кастрации, но мудрый старец одним движением руки отмел это предложение, исходившее от разумного оттенка цвета индиго.
     – Так что, – суммировал Слартибартфаст свою речь, – "Путеводитель для путешествующих автостопом по Стреле Времени" может внести, причем относительно недорого, свой вклад в экологию времени. Для этого он (кроме пожертвования на нужды Движения) должен при покупке "Путеводителя" подписать документ, в котором обязуется за свой счет – но, разумеется, мы не вправе требовать расходов свыше двадцати альтаирских долларов в день – исправить один из хроноклазмов.
     Главный редактор задумался. С одной стороны, репутация защитника экологии – тем более Экологии Времени – в наше время (извините за тавтологию) дорогого стоит. С другой стороны – а не уменьшится ли количество покупателей "Путеводителя"? Но жизнь не монета, и имеет еще и третью сторону – а куда им деваться?
     С тех пор каждый покупатель "Путеводителя для путешествующих автостопом по Стреле Времени" должен был за свой счет исправлять одну из наиболее заметных путаниц во времени, возникших из-за путешественников.
     Но тут произошла путаница, обычно возникающая во всех временах по всей Галактике. И состояла она вот в чем:
     Люди, составляющие инструкции, обычно прекрасно понимают, что они хотят сказать. Ну или хотя бы имеют об этом какое-то представление. Те же, кто инструкции читают, чаще всего понимают их превратно (закон Мэрфи – пожалуй, единственный из законов, действующих на всей территории Вселенной).
     Примерно десять процентов автостопщиков, купивших путеводитель "Автостопом по Времени", действительно бросались исправлять хроноклазмы. К несчастью, не более одной сотой доли процента от этого числа были профессиональными историками, поэтому все остальное количество путешественников бросилось на одни и те же временные участки.
     Скажем, многих удивляет, что неизвестен ни подлинный портрет Шекспира, ни оригиналы его рукописей, ни даже точное место захоронение... Правда звучит безрадостно – беднягу попросту затоптали автостопщики, пытаясь исправить вышеуказанный факт. А восстанавливать произведения пришлось по купленным где-то в лондонском магазине дешевым изданиям в бумажной обложке – вот откуда столько разночтений в пьесах Шекспира.
     Таких случаев – массы. И это только по Земле, которую справедливо можно назвать галактической провинцией. Представьте себе, что стало твориться с историями процветающих цивилизаций ядра галактики, существующими миллионы лет!
     Собственно, отбросов в Потоке Времени уже накопилось столько, что ему давно пора бы выйти из берегов и запрудить все вокруг, так что время остановится...
     Впрочем, и такой вариант нас не пугает! Если время остановится, то вы не сможете больше по нему путешествовать... Зато у вас останется достаточно времени, чтобы читать и перечитывать самую увлекательную книгу за всю историю Галактики – "Путеводитель для путешествующих автостопом по Стреле Времени"!
    
     (На правах рекламы. Оплачено редакцией "Путеводителя")
    
    Поставьте оценку: 
Комментарии: 
Ваше имя: 
Ваш e-mail: 

     Проголосовало: 1      Средняя оценка: 10